如何获得创业方向

保罗·格雷厄姆/2017-06-25/ 分类:找兴趣点/阅读:
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YC创始人保罗·格雷厄姆:如何获得创业点子?

 

硅谷创业教父、孵化器YC创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)本月发表了一篇题为《》的文章,从的发现、筛选、竞争以及学校教育等多个角度为创业者详细指点了如何才能得到真正有用的创业点子。他指出,创业者需要去发现身边的问题,而不要凭空想象。大多数好的创业点子最初都是只针对很小的特定用户群体。

创业之前最需要做的并不是想创业点子,而是去发现问题。说不定你自己头疼的事情就有可能是潜在的商机。

最好的创业点子具有三点共性:它们是创始人自己想做而且有能力实现的,另外,很少有人意识到其价值。当今的巨鳄们如微软、苹果、雅虎、谷歌和Facebook都是凭借这样的好点子起家的。

 

为什么说要重视自己身边的问题?因为自己身边的问题是实际存在的,着眼于这些问题必然强过自己闭门造车。这一点是显而易见的,用户需要产品能够解决实际存在的问题而不是不着边际地空想出来的问题。

1995年,我自己成立过一个公司,为画廊提供在线画廊服务。但是画廊的老板们显然根本不想把自己展出的画放到网络上。这压根就不是艺术品行业能接受的。我为了去实现这个看起来很蠢实际上也很蠢的点子花了整整六个月。而直到被一个个客户完全否决后才让我认识到这个点子有多么的不切实际。即使一次次打击之后,一种怀才不遇的郁闷还一直支配着自己,让自己愚蠢地相信努力不会白费。

可惜直到现在,仍然有一些创业者们执着于一些谁也不会关心的点子。他们的问题和我之前一样:为了创业而去想问题而不是为了解决问题而去创业。正因为如此,他们为了一些不切实际的点子去做着无用功。在投资界,我们把这些创业公司的点子叫做“made-up”(捏造)或者是“sitcom”(情景喜剧)。这就像是一个为了讲述创业历程的电视节目,编剧们为了生存必须去捏造一些点子让“创业公司”去开发。但是真正好的创业点子是可遇不可求的。并不是编剧们想想就能找到(除非他们真的够走运),大部分情况下他们可能想到一些听起来蛮不错的点子,但是实际上却糟糕到完全没有人关心。

举一个比较有代表性的例子,开发一个针对宠物爱好者的社交网络。这个点子听起来似乎很合理。毕竟成千上万的人都在养宠物,而大多数主人都很关心自己的宠物并且愿意为自己的宠物花钱。自然这些人中可能会有一些想要有这么一个可以互相交流的网站。虽然不是全部,但是至少也有2%到3%的人会经常访问。这样算起来,这个网站的固定用户也有好几百万。网站可以向他们发送定向广告或者提供收费服务。

对于这种听起来很合理的点子。当创业者们去征求有宠物的朋友们的点子的时候,没有人会说:“我绝对不会用这东西。”相反,他们都会表现出比较深厚的兴趣。在这个网站刚上线时,可能会有很多人觉得这东西很实用。但是绝大多数这样想的人自己并不会去使用它,即使他们总觉得其他人有可能在用。但是到头来,虽然这个网站口碑不错,看起来也不错,但是却实际上根本没有用户会真正用到它。

 

当一家创业公司成立时,一定得有一些真正的用户需要他们的产品。需要注意的是,所谓真正的用户一定要是非常急切的想要它的固定用户,而不是一些用了一次就再不用的尝鲜者。通常来说,这个用户群体刚开始会比较小,因为如果是大多数人都需要而又是一个几个人就能够实现的东西肯定早就已经面世几百年了。所以创业者们需要做出妥协,要么开发一个针对巨大的用户群但是使用频率比较低的产品,要么开发一个针对小用户群但是使用频率比较高的产品。后一种选择中可能大部分点子都不一定好,但是好的创业公司基本上都是靠这样的点子起步的。

像谷歌这样的大公司同时投资着很多的项目,应该说这些大公司的产品几乎涵盖了所有人的大部分需求。要想在大公司们的夹缝中取得生存空间,创业公司就需要将自己的全部精力投入到一个产品并将它做好,也就是“术业有专攻”。我们可以把创业想象成挖洞,你可以选择挖一个很大但很浅的坑,也可以挖一个很窄但很深的洞,就好比打一口井。

编造的想法通常属于第一种。许多人痴迷于针对宠物主人的社交网络这样的想法。

几乎所有好的创业点子都是第二种,如微软的第一个产品Altair Basic。当时Altair电脑只有数千名用户,但是如果没有微软的产品,他们只能用硬件语言编程。三十年后,Facebook走了微软的老路,它在设计之初仅仅针对哈佛的学生们。大概也就几千人的规模。但是正是这几千人却非常渴望这种产品的出现。

对于创业者们来说,创业之前最需要考虑的两个问题是:目前哪些人需要什么?哪些人非常想用这个产品,即使它还只是两个名不见经传的人做出来的,而且是漏洞百出的测试版。如果这两个问题的答案还不明确,还请三思而后行。

你需要的不是井本身的“窄”,而是它的“深”。窄只是深(和速度)的副产品。实际上,这两者实际上是紧密联系的。当你知道产品将吸引特定用户群或用户类型时,这是个好迹象。

但是,小范围用户群的需求是好创业点子的必要条件,但不是充分条件。如果马克 扎克伯格(Mark Zuckerberg)的产品永远只停留在为哈佛学生服务的层面上,那么他就不会像现在这样成功了。Facebook之所以成功是因为它在小范围市场中取得成功后迅速扩张到了更大的市场。当Facebook在哈佛这样的学校成功之后,与之类似的大学生市场很快就接纳了它。当所有的大学都加入进来之后,其他用户都蜂拥而至。

Facebook实际上走着微软当年所走过的路:从仅仅支持Altair的Basic开始,到支持所有电脑的Basic,再到支持Basic之外的语言,再扩张到操作系统、应用程序,最后上市。

 

如何判断自己的产品是否可以扩张到更大的市场?如何判断自己的产品是否正是大公司渴求的产品或者只是一个不会受重视的小玩意?大部分时候创业者们自己也很迷惑。Airbnb创始人一开始也没有意识到自己开启了多么大的市场。最开始他们只是想针对某些用户做一个好产品。他们为房东们提供了一个可以将自己家里面多余空间出租的平台。但是他们并没有预料到这个市场可以扩大,直到事实摆在他们眼前他们不得不跟进更多用户的需求。他们最开始只知道需要做好这个产品。这也许正是比尔 盖茨(Bill Gates)或者扎克伯格最开始所想的。

或许有些点子在设想之初就想好了扩张的过程。或者有一些投资专家能在一家创业公司最初的产品上规划这个产品的未来。但是无论创业者多么有经验,这些规划所能预测的都很有限。因此,对于创业者们来说,首先需要铭记于心的一点是:扩张的过程是难以预见的。

这就引出了另外一个问题:如果创业者们不确定自己的哪个点子能做大,如何在这些点子中做出抉择?这个问题的答案虽然听起来令人沮丧,但是却引人思考:如果你是那样的人,就会有正确的直觉。如果你处在快速变化的行业最前沿,当你有直觉认为值得去做的点子时,往往这就是最正确的选择。

在《Zen and the Art of Motorcycle Maintenance》(摩托车维修的禅与艺术)一书中,罗伯特•波西格( Pirsig)写道:

“你想去完成一幅完美的画作?很简单。保持自己最好状态按你自己想的去画就行。”

同样的道理,最好的创业点子来自于那些需要这些产品的人。

所谓处在行业最前沿并不意味着要是那些推动行业前进的人。你也可以是使用这种行业产品的用户。正如扎克伯格能想到Facebook这个好点子并不一定因为他是程序员,而是因为他也是一个电脑用户。如果在2004年问一群40岁的人他们想不想把自己的生活公布在网络上,他们肯定以为问的人是疯子。但是扎克伯格却会觉得这个点子很自然,因为他已经长期使用网络。

保罗•布赫海特(Paul Buchheit,YC,Gmail之父)认为,那些处在高速变化的行业最前沿的人“实际上生活在未来”。结合波西格的名言可以总结为:

活在未来,打造这个世界上缺少的东西。

几乎所有的创业公司都是通过这种方式开始的。苹果、雅虎、谷歌和Facebook最开始并不是一个公司。他们的创始人们灵机一动的好产品缔造了这些伟大的公司。

回头看一下这些创始人的成功历程,他们的成功几乎都是一个机遇契合了他们有准备的头脑。当比尔•盖茨和保罗•艾伦(Paul Allen)听说了Altair电脑的问世,第一个点子就是“我们可以为它写一个Basic解释器”。德鲁•休斯敦(Drew Houston)发现他忘了带U盘时就想到“如果可以把文件放在网络里面并随时可以访问就好了。”听说过Altair电脑的人很多,忘带U盘的人更多。但是只有这些有着充分准备的人注意到了其中的问题并把握了机遇。

对于渴求创业点子的创业者来说,“发现”比“想”更重要。YC将这种从创业者自身经历中诞生的创业点子称为“有机创业点子”。最成功的创业公司往往是以这种方式开始的。

这可能不是创业者们喜欢听的话。他们想要的是找到好创业点子的窍门,而不是要他们去做好准备。但是这确实是无可争辩的真理。其实这也可以算做是一种窍门,只是这个方法需要长时间的积累。

对于并不处在技术发展前沿的人,想创业就得去主动去接触这些知识。事实上,只要智力正常的人都可以在一年内学会最新的编程技术。一家成功的创业公司将至少要发展3-5年,相比之下,一年的准备时间是一笔划算的投资。尤其是如果你想寻找创业合伙人。

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